Doradcy bezpieczeństwa NASA wyrazili obawy dotyczące Starlinera Boeinga i statku kosmicznego SpaceX

Sonda Boeinga Starliner schodzi pod spadochronami 22 grudnia 2019 r., na zakończenie misji Orbital Flight Test-1. Źródło: NASA/Aubrey Geminani

Członkowie Niezależnego Komitetu Doradczego ds. Bezpieczeństwa NASA ostrzegli w czwartek agencję kosmiczną przed spieszeniem się na lot testowy dla załogi statku kosmicznego Boeing Starliner i wyrazili obawy dotyczące ostatecznej certyfikacji spadochronów kapsułowych i poziomu personelu Boeinga w programie.

Doradcy ds. bezpieczeństwa powiedzieli również, że istnieją „wyraźne obawy dotyczące bezpieczeństwa” w związku z planem SpaceX, aby wystrzelić gigantyczną rakietę Starship z Platformy 39A w Centrum Kosmicznym im. Kennedy’ego, tym samym obiekcie, który jest używany do misji załogowych na Międzynarodową Stację Kosmiczną.

Boeing planuje opublikować problematyczną powtórkę lotu testowego kapsuły załogi Starlinera w przyszłym tygodniu. Misja – zwana Orbital Flight Test-2 lub OFT-2 – nie zabierze astronautów. Ale jeśli wszystko pójdzie dobrze, misja OFT-2 utoruje drogę do następnego startu Starlinera, który przetransportuje załogę na stację kosmiczną na ostatnią misję demonstracyjną – zwaną Crew Flight Test lub CFT – przed nową NASA i Ogłoszenie Boeinga. Pojazd użytkowy gotowy do pracy.

Opracowany w ramach partnerstwa publiczno-prywatnego, statek kosmiczny Starliner da NASA drugą kapsułę sklasyfikowaną jako ludzką, zdolną do przewożenia astronautów do i ze stacji kosmicznej, wraz ze statkiem kosmicznym SpaceX Dragon, który wystartował z załogą po raz pierwszy w maju 2020 roku.

Ponieważ SpaceX zapewnia teraz regularne usługi transportu załogi na stację kosmiczną, urzędnicy NASA mieli czas na rozwiązanie problemów technicznych ze statkiem kosmicznym Starliner. Jednak NASA chce mieć dwóch dostawców transportu załóg, aby uniknąć polegania na rosyjskim statku kosmicznym Sojuz podczas lotów astronautów w przypadku poważnych opóźnień SpaceX.

„Komisja jest zadowolona, ​​że ​​wszystko wskazuje na to, że nie ma potrzeby spieszyć się z finansowaniem terroryzmu” – powiedział David West, członek Komitetu Doradczego ds. Bezpieczeństwa Przestrzeni Powietrznej, na spotkaniu publicznym w czwartek. „Pogląd, który jest nam konsekwentnie wyrażany (z NASA), jest taki, że program przejdzie do CFT wtedy i tylko wtedy, gdy będą gotowe. Oczywiście najlepszą ścieżką dla CFT będzie sukces OFT-2.”

NASA podpisała szereg kontraktów z Boeingiem o wartości ponad 5 miliardów dolarów od 2010 roku na rozwój, loty testowe i operacje Starlinera. Kontrakty zawierają umowy na sześć naprzemiennych lotów załóg na stację kosmiczną – każdy z czteroosobową załogą – po zakończeniu misji OFT-2 oraz krótsze loty próbne załogi z astronautami na pokładzie.

Ale program Starliner boryka się z latami opóźnień. Problemy z oprogramowaniem uniemożliwiły statkowi kosmicznemu zadokowanie na stacji kosmicznej podczas misji OFT-1 w 2019 roku, zmuszając Boeinga do złożenia drugiego bezzałogowego lotu testowego na własny koszt. Misja OFT-2 znajdowała się na wyrzutni w sierpniu zeszłego roku, gotowa do startu na rakiecie United Launch Alliance Atlas 5, kiedy inżynierowie zauważyli 13 zaworów odcinających utleniacz w układzie napędowym statku kosmicznego Starliner, które utknęły w pozycji zamkniętej.

READ  Asteroida wielkości autobusu będzie dziś bezpiecznie latać w pobliżu Ziemi i możesz ją oglądać na żywo w Internecie

Po dziewięciu miesiącach testów, badań i wymiany na nowy silnik 4 maja Boeing przeniósł statek kosmiczny Starliner z powrotem do hangaru rakietowego ULA, aby umieścić go na szczycie rakiety Atlas 5, gotowej do ponownego startu po wystrzeleniu. Przeczytaj naszą poprzednią historię dotyczącą naprawy zaworów.

West powiedział w czwartek, że administratorzy NASA zgodzili się na remont utleniacza dla misji OFT-2, ale zauważył, że „istnieją pewne pytania dotyczące tego, czy konieczne będzie przeprojektowanie zaworu w przyszłych lotach po OFT-2”. Powiedział również, że menedżerowie zgodzili się na „wyłączenie przyczyny” problemów z wysokociśnieniowym zaworem odcinającym w układzie napędowym jednostki napędowej Starliner, problem niezależny od zaworów utleniających modułu serwisowego.

Sonda Boeinga Starliner podniosła się 4 maja w ośrodku integracji pionowej w ULA w ramach przygotowań do misji OFT-2. Jednostka załogi Starliner znajduje się na górze, a jednostka serwisowa na dole. Źródło: NASA/Frank Michaux

„Istnieje również obawa, że ​​certyfikacja spadochronów Boeinga jest spóźniona” – powiedział West.

Zauważył również „poważne zaniepokojenie programowe” z powodu ograniczonej liczby sklasyfikowanych przez ludzi pocisków Atlas 5 pozostających w inwentarzu ULA. ULA ma dodatkowe 24 pociski Atlas 5 do wystrzelenia przed holowaniem pocisku na rzecz tańszego i potężniejszego Vulcan Centaur.

Osiem z tych 24 rakiet jest już przeznaczonych do programu Starliner, co wystarczy, aby spełnić umowne wymagania Boeinga NASA, które obejmują dwa kolejne loty testowe i sześć misji operacyjnych załogi na stację kosmiczną.

Nowa rakieta ULA Vulcan nie została jeszcze wystrzelona.

„Innym czynnikiem jest to, że pojazd startowy Vulcan, który ma zastąpić pojazd startowy Atlas 5 dla Starlinera, musi być certyfikowany do lotów kosmicznych, a proces uzyskania tego certyfikatu może zająć lata” – powiedział West.

Jak powiedział West, wieloletni dyrektor ds. bezpieczeństwa inżynieryjnego i dyrektor ds. testów w Radzie Certyfikowanych Specjalistów ds. Bezpieczeństwa, publiczne obawy dotyczące NASA i zakontraktowanej siły roboczej w ramach programu lotów załogowych agencji „mają szczególne znaczenie w przypadku Boeinga”.

„Komitet zauważył, że poziom zatrudnienia w Boeingu wydaje się być szczególnie niski” – powiedział West. „Komitet będzie monitorował sytuację w najbliższej przyszłości pod kątem ewentualnego wpływu tego na występowanie lub łagodzenie wszelkich zagrożeń bezpieczeństwa.

READ  Fotograf robi 5-godzinne zbliżenie słońca

„Chociaż nie chcemy widzieć i niepotrzebnie naciskać w kierunku uruchomienia CFT, Boeing musi zapewnić, że wszystkie dostępne zasoby zostaną wykorzystane w celu dotrzymania rozsądnego harmonogramu i uniknięcia niepotrzebnych opóźnień”, powiedział West rozpaczając.

„Zdecydowanie stoimy za pomysłem, aby nie wystartować, dopóki (nie będzie) gotowe, dopóki wszystko nie zostanie zadbane” – powiedział Mark Cirangelo, inny członek panelu bezpieczeństwa. „Jednocześnie, jeśli opóźnienia wynikają z braku zasobów zastosowanych w programie, miałoby to poważny wpływ lub mogłoby mieć poważny wpływ na harmonogram NASA dotyczący powrotu na Księżyc i wiele innych rzeczy, które mają miejsce pozbyć się tych opóźnień”.

Urzędnicy NASA i Boeinga odmówili wyznaczenia docelowego harmonogramu testów załogi lotniczej, mówiąc jedynie, że przygotowania do pierwszej misji astronauty w kapsule są na dobrej drodze, aby statek był gotowy do startu do końca tego roku. Harmonogram testów załogi będzie w dużej mierze zależał od wyników misji OFT-2.

Astronauta z Międzynarodowej Stacji Kosmicznej wykonał 30 marca zdjęcie Centrum Kosmicznego im. Kennedy’ego, pokazując panel 39B w prawym dolnym rogu, panel 39A bezpośrednio nad nim oraz budynek montażu pojazdów. Na tym zdjęciu North jest na dole. źródło: NASA

SpaceX, inny komercyjny wykonawca załogi NASA, zakończył pięć startów załogi dla NASA, a także dwie całkowicie prywatne misje astronautów z wykorzystaniem floty statku kosmicznego Dragon.

Urzędnicy powiedzieli w zeszłym roku, że SpaceX zakończy produkcję nowych kapsuł Dragon po zbudowaniu czterech pojazdów klasy ludzkiej. Czwarty i najnowszy członek floty został zwodowany po raz pierwszy w zeszłym miesiącu. Każdy statek kosmiczny Dragon jest zaprojektowany na co najmniej pięć lotów, a SpaceX i NASA mogą certyfikować kapsułę na dodatkowe misje.

„Jesteśmy z pewnością zaniepokojeni tym, czy wymagania dotyczące transportu astronautów do iz Międzynarodowej Stacji Kosmicznej podczas jej pozostałego życia, jakiekolwiek by one nie były, mogą być spełnione bez żadnych dodatkowych smoków” – powiedział West. „Zaleca się badania parametryczne w celu informowania i wspierania odpowiednich decyzji o tym, czy potrzebnych jest więcej kapsułek Dragona.

„Szybkość strzelania Dragona jest kontynuowana, jednak podejmowane są środki, aby utrzymać wysoką szybkość wystrzeliwania” – powiedział West. „Niektóre z tych środków mogą obejmować kilkakrotne odraczanie konserwacji zapobiegawczej i ponowne użycie Smoka. Komitet będzie uważnie obserwował, czy te środki można wdrożyć bez zwiększania ryzyka.

„Powinniśmy zauważyć, nawiasem mówiąc, że istnieje ogromna ilość danych pochodzących ze wszystkich tych startów SpaceX” – powiedział West. „Chociaż dane mogą przynieść korzyści NASA, uważamy, że należy zachować ostrożność, aby nie zostać przytłoczonym zbyt dużą ilością dane. ”.

READ  Niech spadnie deszcz płynnych klejnotów z nieba na tę gorącą planetę zewnętrzną

W lutym NASA zamówiła trzy kolejne misje rotacyjne załóg od SpaceX, oprócz sześciu lotów w ramach oryginalnego kontraktu na załogę komercyjną. Gdy Starliner zacznie działać, NASA chce zmieniać rotację załogi co sześć miesięcy między Boeingiem a SpaceX, dając każdemu dostawcy jeden lot astronautów NASA każdego roku.

West dodał, że SpaceX planuje wystrzelić z Centrum Kosmicznego im. Kennedy’ego potężną rakietę Starship nowej generacji, obecnie opracowywaną w południowym Teksasie, która może stanowić zagrożenie dla obiektu startowego Falcon 9 i Dragon na Platformie 39A.

„Jedna potencjalna opcja zidentyfikowana do wystrzelenia statku kosmicznego pochodzi z nowego obiektu planowanego w granicach fizycznych wokół platformy 39A w Kennedy Space Center, gdzie wystrzeliwane są smoki” – powiedział West. „Istnieją wyraźne obawy dotyczące bezpieczeństwa w związku z wystrzeleniem dużego statku kosmicznego, który jeszcze nie został zademonstrowany w tak bliskiej odległości, zaledwie 300 jardów, z innej platformy, nie wspominając o trajektorii, która jest tak istotna dla programu załogi komercyjnej”.

Pad 39A jest również jedynym obiektem startowym zdolnym obecnie do wystrzelenia rakiety Falcon Heavy SpaceX, która jest niezbędna do przeniesienia na orbitę niektórych statków kosmicznych NASA i USA.

Statek kosmiczny i masywna, superciężka podstawa nośna mają łącznie prawie 400 stóp (120 metrów) wysokości. System został zaprojektowany tak, aby był w pełni wielokrotnego użytku, a SpaceX planuje pionowo wylądować wzmocniony statek kosmiczny i górny stopień z powrotem w miejscu startu.

SpaceX kończy prace nad wyrzutnią statku kosmicznego w południowym Teksasie, ale FAA analizuje wpływ na środowisko działań SpaceX w tym miejscu przed wydaniem licencji komercyjnego startu na pierwszy pełny orbitalny lot testowy statku kosmicznego.

NASA przyznała SpaceX w zeszłym roku kontrakt o wartości 2,9 miliarda dolarów na opracowanie wersji statku kosmicznego do lądowania astronautów na Księżycu.

„Podsumowując, chciałbym tylko powiedzieć, że są to bardzo złożone czasy dla KPCh”, powiedział West, odnosząc się do programu komercyjnego załogi NASA. „Jak wyjaśnia strona startowa Starship, istnieje wiele zewnętrznych, ale istotnych kwestii, które należy wziąć pod uwagę. Jedna rzecz, która pozostaje jednak jasna, to to, że nadal bardzo ważne jest, aby dojść do punktu, w którym NASA ma realnych dostawców CCP”.

Wyślij e-mail do autora.

Obserwuj Stephena Clarka na Twitterze: Umieść tweeta.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.