Asteroida „Dark God” Apophis odwiedzi Ziemię podczas rzadkiego przelotu – Earth.com

W ramach odważnego przedłużenia swojej misji statek kosmiczny znany wcześniej jako OSIRIS-REx wyrusza w bezprecedensową podróż mającą na celu zbadanie asteroidy Apophis.

Zaplanowano, że to ciało niebieskie odbędzie historyczną podróż dookoła Ziemi w 2029 r., co będzie wydarzeniem bezprecedensowym od początku zapisanej historii.

Statek kosmiczny, teraz przemianowana Wierzchołek Ozyrysa (Pochodzenie, interpretacja widma, identyfikacja zasobów i bezpieczeństwo – Apophis Explorer), wykorzystuje swoją pełną sukcesów przeszłość, aby wyruszyć na nowe kosmiczne terytoria.

Podróż OSIRIS-REx jest po prostu niezwykła. Po siedmioletniej ekspedycji o długości 6 miliardów kilometrów powrócił na Ziemię z próbką asteroidy Bennu.

Ten wrześniowy wyczyn był szczytem eksploracji kosmosu. Ponieważ instrumenty były nadal w idealnym stanie i pozostała jedna czwarta paliwa, decyzja o ponownym wykorzystaniu statku kosmicznego do nowej misji była naturalnym krokiem.

Decyzja o zbadaniu asteroidy Apophis

Apophis, asteroida typu S zbudowana z materiałów krzemianowych i niklowo-żelazowych, ostro kontrastuje z bogatą w węgiel asteroidą typu C Bennu.

Po rozważeniu kilku potencjalnych miejsc docelowych, w tym Wenus i różnych komet, NASA wybrała Apophisa podyktowana jego interesującą bliskością Ziemi.

13 kwietnia 2029 roku Apophis przeleci na odległość 32 000 km od powierzchni Ziemi, bliżej niż niektóre satelity i prawdopodobnie będzie widoczna gołym okiem z półkuli wschodniej.

Asteroidy wielkości Apophis, które mają około 340 metrów średnicy, zbliżają się do Ziemi mniej więcej raz na 7500 lat. Ta rzadkość stanowi nieocenioną szansę na badania naukowe i zrozumienie.

Cele misji asteroidy Apophis

Jak wyjaśniła Amy Simon, naukowiec zajmujący się projektem misji w NASA Centrum Lotów Kosmicznych GoddardaCelem OSIRIS-APEX jest zbadanie Apophis natychmiast po jego zbliżeniu się do Ziemi.

„OSIRIS-APEX będzie badał Apophis bezpośrednio po tym przejściu, co pozwoli nam zobaczyć, jak zmienia się jej powierzchnia w wyniku interakcji z ziemską grawitacją” – powiedział. Szymon.

READ  Pofałdowane fale grawitacyjne powstające w wyniku łączenia się czarnych dziur mogą pomóc w testowaniu ogólnej teorii względności

Umożliwi to naukowcom monitorowanie wszelkich zmian powierzchni wynikających z oddziaływania grawitacyjnego Ziemi z asteroidą.

Ponadto Danny Mendoza Dellagiostina, główny badacz OSIRIS-APEX na Uniwersytecie Arizony w Tucson, podkreśla znaczenie tego bliskiego podejścia jako naturalnego eksperymentu.

„Bliskie podejście jest wspaniałym, naturalnym doświadczeniem” – powiedział. Della Giustina. „Wiemy, że siły pływowe i gromadzenie się gruzu to podstawowe procesy, które mogą odgrywać rolę w powstawaniu planet. Mogą nam powiedzieć, w jaki sposób przeszliśmy od gruzu we wczesnym Układzie Słonecznym do pełnoprawnych planet.”

To wydarzenie może zapewnić wgląd w siły pływowe i akumulację stosów cumulusów, czyli podstawowe procesy, które mogły odegrać rolę w powstaniu planety.

Harmonogram misji na asteroidę Apophis

Apophis jest głównym tematem w zrozumieniu potencjalnie niebezpiecznych asteroid, z których większość jest typu S, podobnie jak ona.

Spostrzeżenia uzyskane podczas tej misji będą miały kluczowe znaczenie dla badań nad obroną planetarną, stanowiących najwyższy priorytet NASA. Do 2 kwietnia 2029 roku OSIRIS-APEX rozpocznie obrazowanie Apophis podążającej za asteroidą.

Teleskopy naziemne również będą obserwować Apophis, ale po bliskim spotkaniu asteroida znajdzie się zbyt blisko Słońca, aby naziemne teleskopy optyczne mogły ją obserwować.

Stawia to OSIRIS-APEX w wyjątkowej pozycji umożliwiającej wykrycie wszelkich zmian wynikających ze spotkania.

Przyjrzyj się Apophisowi z bliska

Kiedy dotrze na miejsce 13 kwietnia 2029 roku, OSIRIS-APEX będzie działał w pobliżu asteroidy przez około 18 miesięcy. Jego misja obejmuje mapowanie powierzchni, analizę jej składu chemicznego i wykonanie śmiałego manewru: zanurkowanie na odległość 5 metrów od powierzchni Apophis, aby wzburzyć skały i pył, odsłaniając w ten sposób materiały znajdujące się pod spodem.

Chociaż data spotkania jest odległa o ponad pięć lat, podróż OSIRIS-APEX obejmuje sześć bliskich przelotów Słońca i trzy asysty grawitacyjne, które ustawiają go na kurs na Apophis.

READ  Tajemnicze zniknięcie podwodnego badacza na Antarktydzie

Nie wiadomo jeszcze, jakie odkrycia będą przed nami, ale jak z przejęciem stwierdziła Amy Simon, poprzednie osiągnięcia misji na Bennu jedynie pogłębiły ciekawość społeczności naukowej i zwiększyły pytania dotyczące Apophisa.

Krótko mówiąc, misja OSIRIS-APEX do Apophis to kontynuacja dziedzictwa poprzednika, ale także krok w świat nowych możliwości i odkryć. Zapewnia wgląd w procesy formacyjne naszego Układu Słonecznego i pogłębia naszą wiedzę na temat dynamiki asteroid i obrony planet.

Więcej o OSIRIS-REx

Jak wspomniano powyżej, misja OSIRIS-REx, ambitne przedsięwzięcie NASA, stanowi kamień milowy w eksploracji kosmosu i badaniu asteroid.

Misję tę wystrzelono 8 września 2016 r., a jej celem było dotarcie do bliskiej Ziemi asteroidy Bennu – ciała bogatego w węgiel, które według naukowców może zawierać wskazówki dotyczące wczesnego Układu Słonecznego i początków życia.

Przegląd misji i celów

OSIRIS-REx, co oznacza Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer, wyruszył w podróż obejmującą miliony mil. Jego głównym celem było zebranie i zwrot próbek z powierzchni Bennu.

Misja ta miała ogromne znaczenie naukowe, ponieważ asteroidy takie jak Bennu są pozostałością po powstaniu Układu Słonecznego i prawdopodobnie zawierają związki organiczne i wodę.

Podróż do asteroidy Bennu

Po dwuletniej podróży OSIRIS-REx dotarł do Bennu w grudniu 2018 r. Następnie sonda spędziła dwa lata w pobliżu asteroidy, mapując jej powierzchnię z niespotykaną dotąd szczegółowością i wybierając najbardziej odpowiednie miejsce do pobrania próbek.

Ta faza obejmowała złożone manewry i precyzyjną nawigację wokół małego pola grawitacyjnego asteroidy.

Zbiór okazów historycznych

W październiku 2020 roku OSIRIS-REx przeszedł do historii, pomyślnie lądując na powierzchni Bennu i zbierając próbki.

Mechanizm pobierania próbek „Touch-And-Go” (TAG) pozwolił statkowi kosmicznemu na krótki kontakt z asteroidą i użycie podmuchu azotu do poruszenia regolitu (materiału powierzchniowego), który następnie został wychwycony w głowicy próbkującej.

Wróć i wyląduj na ziemi

OSIRIS-REx ze swoim cennym ładunkiem rozpoczął swoją podróż na Ziemię w maju 2021 r. Zespół OSIRIS-REx należący do NASA dokonał wówczas ogromnego wyczynu w eksploracji kosmosu, pomyślnie swracając na Ziemię kapsułę zawierającą skały i pył z asteroidy Bennu.

READ  NASA robi zdjęcie „uśmiechniętego” słońca. To nie jest takie urocze, jak się wydaje.

Kapsuła zarejestrowała swój przylot na Ziemię w niedzielę o godzinie 8:52 czasu wschodniego, lądując dokładnie we wcześniej określonym obszarze na poligonie testowo-szkoleniowym Departamentu Obrony w stanie Utah, niedaleko Salt Lake City.

To wydarzenie to pierwszy raz, kiedy NASA pozyskała próbki z asteroidy, dostarczając bezcennego materiału do badań, które mogą zrewolucjonizować nasze rozumienie Układu Słonecznego i początków życia.

—–

Podoba Ci się to, co przeczytałem? Zapisz się do naszego newslettera, aby otrzymywać ciekawe artykuły, ekskluzywne treści i najnowsze aktualizacje.

Odwiedź nas w EarthSnap, bezpłatnej aplikacji udostępnionej przez Erica Rallsa i Earth.com.

—–

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *