Krewni naczelnych wielkości kota żyli w Arktyce 52 miliony lat temu

Zapisz się do biuletynu naukowego CNN Wonder Theory. Odkrywaj wszechświat dzięki wiadomościom o niesamowitych odkryciach, postępach naukowych i nie tylko.



CNN

Analiza skamielin odkrytych na dalekiej północy Kanady ujawniła, że ​​dwa nieznane wcześniej gatunki starożytnych bliskich naczelnych żyły za kołem podbiegunowym około 52 milionów lat temu, według nowych badań.

Współautor badania, dr hab. Chris Bird, wybitny profesor ekologii i biologii ewolucyjnej na Uniwersytecie w Kansas oraz kurator w uniwersyteckim Instytucie Różnorodności Biologicznej i Muzeum Historii Naturalnej.

Te dwa siostrzane gatunki żyły na dzisiejszej Wyspie Ellesmere w północnej Kanadzie. Są pierwszymi znanymi naczelnymi lub krewnymi naczelnych, które żyły na szerokościach geograficznych na północ od koła podbiegunowego, zgodnie z badaniem opublikowanym w środę w czasopiśmie Nature. Plus jeden.

Te dwa gatunki nazywają się Ignacius mck Chennai i Ignacius dawsonae.

„Aby zorientować się, jak wyglądał Ignacius, wyobraź sobie skrzyżowanie lemura i wiewiórki mniej więcej o połowę mniejsze od kota domowego” – powiedział Bird. „W przeciwieństwie do żywych naczelnych, Ignasius miał oczy po bokach głowy (zamiast patrzeć do przodu, jak nasze głowy) i miał pazury na palcach rąk i nóg zamiast paznokci”.

Kiedy naukowcy przeanalizowali fragmenty skamieniałości, kości szczęki i zęby Ignacego wyglądały inaczej niż innych starożytnych ludzi żyjących w południowych regionach Ameryki Północnej.

powiedziała główna autorka badań, Christine Miller, doktorantka w Instytucie Bioróżnorodności i Muzeum Historii Naturalnej Uniwersytetu Kansas.

Arctic Primatomorphans wyewoluowały specjalne cechy w swoich szczękach i zębach, aby jeść twardsze pokarmy, takie jak orzechy i nasiona, w przeciwieństwie do ich preferowanej diety z dojrzałych owoców. Ta fizyczna adaptacja była prawdopodobnie spowodowana tym, że gatunek żył przez pół roku w ciemności arktycznej zimy, kiedy trudniej było znaleźć pożywienie.

„Uważamy, że jest to prawdopodobnie największe fizyczne wyzwanie dla paleośrodowiska tych zwierząt” – powiedział Beard.

Odkrycia te można również wykorzystać do zrozumienia, w jaki sposób zwierzęta dostosowują się i ewoluują w okresach zmian klimatu – podobnie jak gatunki, które stoją obecnie w obliczu kryzysu klimatycznego wywołanego przez człowieka.

Naukowcy uważają, że Primatomorphans wywodzą się od przodków gatunku, który kierował się na północ Z południowych regionów Ameryki Północnej. Według Millera podobne skamieniałości znaleziono w Wyoming, Teksasie, Montanie i Kolorado.

„Nigdy nie znaleziono bliskiego krewnego naczelnych na tak ekstremalnych szerokościach geograficznych” – powiedział Miller. „Są one powszechnie spotykane wokół równika w tropikach. Udało mi się przeprowadzić analizę filogenetyczną, która pomogła mi zrozumieć, w jaki sposób skamieniałości z Wyspy Ellesmere są powiązane z gatunkami występującymi na średnich szerokościach geograficznych Ameryki Północnej.”

Wspólny przodek dwóch gatunków Ignacius prawdopodobnie przybył na wyspę Ellesmere około 51 milionów lat temu, powiedział Baird. W tym czasie był to półwysep wystający do Morza Arktycznego z sąsiednich części Ameryki Północnej.

Wyjaśnił, że Ignasius McKennay i Ignasius Dawsoney noszą imiona dwóch byłych kolegów i mentorów Byrda: nieżyjących już paleontologów, dr Mary Dawson z Carnegie Museum of Natural History w Pittsburghu i dr Malcolma McKenny z American Museum of Natural History w Pittsburghu. Nowy Jork, obaj intensywnie pracowali na wyspie Ellesmere.

W tych starożytnych czasach koło podbiegunowe było cieplejszym i bardziej gościnnym miejscem do życia. Globalne ocieplenie spowodowało, że region stał się cieplejszy i bardziej wilgotny, z bagnistym środowiskiem. Wyższe temperatury w tym okresie prawdopodobnie zachęciły przodków Ignacego do wyprawy na północ.

„Temperatury zimą mogły spaść do zera na krótki okres czasu, ale wiemy, że nigdy nie było stałych temperatur zamarzania, ponieważ na Wyspie Ellesmere znaleziono krokodyle, które nie tolerują długotrwałego mrozu” – powiedział Beard. „Latem temperatury osiągają około 70 stopni Fahrenheita”.

Pomimo wyższych temperatur prymitywne naczelne nadal musiały się przystosować, aby przetrwać w swoim wyjątkowym północnym ekosystemie. Są przerośnięci od swoich południowych krewnych podobnych do wiewiórek. Beard powiedział, że taki wzrost występuje najczęściej u ssaków żyjących na północnych szerokościach geograficznych, ponieważ pomaga im utrzymać wymaganą temperaturę wewnętrzną ciała.

„(Wyniki) mówią nam, że możemy spodziewać się dramatycznych i dynamicznych zmian w ekosystemie arktycznym, który przekształca się w obliczu ciągłego ocieplenia” – powiedział Beard. „Niektóre zwierzęta, które obecnie nie żyją w Arktyce, skolonizują ten region, a niektóre przystosują się do nowego środowiska w sposób podobny do Ignacego. Podobnie możemy spodziewać się, że niektórzy z nowych kolonizatorów zróżnicują się w Arktyce, tak jak zrobił to Ignacius ”.

READ  NASA audio rejestruje kosmiczne skały, które zderzyły się z Marsem

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.