Światła LED dalekiego UV skutecznie zabijają bakterie i wirusy bez szkody dla ludzi

Rysunek 1: Większość diod LED emituje światło widzialne, ale fizycy z RIKEN stworzyli diodę LED, która emituje w wąskim obszarze promieniowanie ultrafioletowe i jest bezpieczna dla ludzi, ale śmiertelna dla wirusów i bakterii. źródło: RIKEN

Mocna lampa LED może skutecznie dezynfekować powierzchnie, jednocześnie zapewniając bezpieczeństwo ludziom.

Fizycy z RIKEN zaprojektowali wysoce wydajną lampę LED, która ma działanie przeciwbakteryjne i przeciwwirusowe, ale jest bezpieczna dla ludzi. Pewnego dnia może pomóc krajom wyjść z cienia epidemii, zabijając patogeny w pomieszczeniach pełnych ludzi.

Ultrafioletowe lampy bakteriobójcze są bardzo skuteczne w zabijaniu bakterii i wirusów. W rzeczywistości są one rutynowo używane w szpitalach do sterylizacji powierzchni i narzędzi medycznych.

Masafumi jo

Masafumi Jo i dwóch współpracowników zaprojektowali lampę LED, która pomaga chronić społeczeństwo przed epidemiami. źródło: RIKEN

Lampy tego typu można tworzyć z wykorzystaniem diod LED, co czyni je energooszczędnymi. Jednak te diody LED wytwarzają światło ultrafioletowe w zakresie, który jest szkodliwy[{” attribute=””>DNA and therefore cannot be used around people. The search is on to develop efficient LEDs that shine light within a narrow band of far-ultraviolet light that appears to be both good at disinfecting while remaining safe for people.

Germicidal LED lamps that operate in the absence of humans are often made from aluminum, gallium, and nitrogen. By increasing the amount of aluminum they contain, these LEDs can be modified to work in a wavelength region that is safe for humans. This approach has been used before but has resulted in dramatically reduced power.

To work through this issue, three physicists at RIKEN Quantum Optodevice Laboratory, Masafumi Jo, Yuri Itokazu, and Hideki Hirayama, created an LED with a more complex design. They sandwiched together multiple layers, each containing slightly different proportions of aluminum. In addition, in some layers they also added tiny amounts of silicon or magnesium.

This effectively created an obstacle course for electrons, hindering their movement across the material and trapping them for longer in certain areas. This resulted in an increased amount of light emitted by the device and a reduced amount absorbed by it.

The team used computer simulations to model all possible effects to help pin down the ideal design. “We then grew samples to see if it was effective or not,” Jo says. Precisely controlling the thickness of each layer was the biggest experimental challenge. They ended up with an LED operating in the far ultraviolet, with an output power almost ten times higher than their previous best.

The COVID-19 pandemic brought a new consciousness of the importance of being able to eradicate viruses and microbes on surfaces. “We trust that our findings and technologies will be very useful for safeguarding society against this and future pandemics,” says Jo.

Jo adds that the trio will strive to improve their LED’s performance even further. “There’s still much room for improvement in the output power and the power efficiency,” he notes.

Reference: “Milliwatt-power far-UVC AlGaN LEDs on sapphire substrates” by Masafumi Jo, Yuri Itokazu and Hideki Hirayama, 25 May 2022, Applied Physics Letters.
DOI: 10.1063/5.0088454

READ  Nowe badania obalają 100-letnie rozumienie percepcji kolorów

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.